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清朝人为什么喜欢吸食鸦片(图)

鸦片是由罂粟生产出来的,是罂粟果实被割伤后渗透出来的汁液,经过干燥凝固后形成的胶状物,称为“生鸦片”。

罂粟的种名来自拉丁文,有“催眠”之意,它的野生祖先最早可能生长在地中海沿岸。罂粟花十分美艳,因此它老早就被人们培育作为观赏植物。实际上罂粟是个庞大的植物家族,有28属,240多种,这当中只有“鸦片罂粟”和“苞鳞罂粟”这两个品种才能大量生产鸦片。
人们常误以为鸦片有单一成分,其实它像有复杂配方的鸡尾酒,里面含有蛋白质、糖、氨胶乳、植物蜡、硫酸等几十种物质。鸦片里最有“魔力”的成分是多达50余种的“生物碱”,最重要的有“吗啡”“诺斯卡品”“可待因”,其中尤以吗啡的效用最为显著,进入人体以后就触发了细胞的相关受体开关,可以起到抑制疼痛和咳嗽等效用,它还能促使身体分泌多巴胺,进而让人产生愉悦感和兴奋感。
缺乏抗生素和麻醉药的古代,鸦片受到重视就不足为奇了。虽然古人并不明白鸦片的成分以及它与人体的化学反应机制,但它的药用价值很早就被东西方所了解。古代西医理论的两位核心奠基人之一的盖伦,曾把鸦片视作能治百病的神药。中医文献受印度和西亚医书影响,从8世纪开始也逐渐把鸦片列为奇药,明朝宫廷药方已经广泛采用鸦片,并经常拿给皇帝服食。
但鸦片有另一个重要缺陷——容易成瘾,意即人体内神经系统平衡和化学平衡对鸦片会形成依赖性,一旦停止供给就会带来不良反应,比如发抖、发热、发冷、失眠、腹泻等等,其实与“酒精成瘾”“尼古丁成瘾”有相似的机制。
食用鸦片有两种方式,一是“吞食”;二是“吸食”,也叫抽吸。鸦片过去千年被视为奇物,形象开始恶化其实是近一百多年才出现的情况,原因主要跟抽吸有关。西方人和阿拉伯人主要以吞食鸦片的方法来治疗腹泻和止痛,只有清朝人广泛地抽吸来满足“鸦片瘾”。
生鸦片有刺激性气味,闻起来像一泡老尿,不到万不得已没人想去服食。将生鸦片经过熬制加工就变成了“熟鸦片”,通常呈棕黑色的膏状,也叫“烟膏”,闻起来有香甜味儿,这才可以用来吸食。

清朝人吸食鸦片跟抽烟习惯的养成有关。烟草在明朝中后期从北美洲传入中国,清朝初年抽烟风气已四处蔓延。最初清廷视抽吸和买卖烟草为“罪行”,轻则罚款或鞭笞,重则可能砍脑袋。

清朝人为什么喜欢吸食鸦片(图)

清廷的禁令并未得到长期严格执行,效果不彰。18世纪20年代,即雍正初年,清廷态度突然逆转,不再把抽烟当作犯罪。这个时候连北京城外很多土地上也种起了烟草,抽烟习惯已遍布大江南北。
早在大约17世纪中后期,荷兰人将鸦片混合在烟草中抽吸的风气开始传到台湾,再经台湾向大陆蔓延。
清朝人借鉴抽烟的经验不断改进对鸦片的吸食方法,有些人逐渐开始抽吸纯鸦片,不再跟烟草混合,因为鸦片价格昂贵,更能突显身份地位,而且能产生更强烈的生理愉悦感。至18世纪末和19世纪初,大清帝国已形成非常发达的“鸦片文化”,与普通抽烟大不相同,抽鸦片的流程越来越复杂精致,吸食用具越来越金贵考究。
吸鸦片在清朝上流社会蔚然成风,它是官场和商场上的社交润滑剂,是饭后茶余的高档享受,是有头脸者认为最顶级的待客之道。当时鸦片烟馆里更常见的景象是,一群穿着绫罗绸缎的达官贵人,一边聊天一边品茶,同时一边吃着高级点心一边吞云吐雾。
吸食完毕得从烟枪中清理烟渣,俗称“烟屎”,这东西也不可随意扔掉,因为里面仍然含有残余的吗啡,街上专门有人从烟馆收购烟屎,将其与少量烟膏混合可制成价格低廉的“烟条”,供穷人吸食,而且烟条的抽吸方法比烟馆里抽烟膏更为简便。
鸦片从罂粟种植、生鸦片制作、鸦片球运输、烟膏熬制、烟具制作,再到开设烟馆,形成一个庞大的产业链。就以生鸦片产地、熬制烟膏和制作烟具来说,还出现了很多知名“品牌”,产品根据品级和材质,拉开了价格差距。
不过,雍正皇帝允许抽烟合法化的同时,却于1729年颁布了第一个惩治贩卖鸦片命令。但雍正帝不是从鸦片有损身体角度颁布禁令,而是认为吸食鸦片的享乐主义风气泛滥,买卖鸦片需要沟通外洋,会危及社会稳定。
鸦片禁令颁布那年,清朝进口鸦片200箱,不仅数量小而且此后二三十年间增长缓慢。直到1773年以后进口量才开始逐步上扬,1790年增加到了4000箱。鸦片进口增长缓慢不应归功于雍正皇帝查禁的结果,因为进入乾隆年间,所谓禁令形同虚设,该卖的卖,该抽的抽,根本无人过问。
19世纪20年代,情况已经大为改变,吸食鸦片风气下沉,瘾君子渗透到全社会,大量平民也加入到鸦片烟民队伍。
乾隆的儿子颙琰(嘉庆皇帝)即位,1799年再度重申鸦片禁令,一转眼十年过去,朝廷眼见禁令无效再度推出严厉措施,触犯鸦片法令者杖一百,枷号一个月,发配到东北为奴。这些举措均未起到作用,从大清官民到英国商贩,无人把朝廷命令当真,鸦片贸易仍然如火如荼。
屡禁不止可能有两大原因,一方面多数官员不认为吸食鸦片是个严重的问题;另一方面执行禁烟是个得罪人的活儿,不仅砸人饭碗还败人兴致,吸食者下有平民上有达官,哪个官员都不愿意当这个“坏人”。

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